¿Qué es el ‘visual thinking’?

Somos animales visuales: el 90% de toda la información que llega a nuestro cerebro es de tipo visual y procesamos las imágenes hasta 60.000 veces más rápido que cualquier texto. Afirman los estudios que retenemos un 10% de la información que oímos, un 20% de la que leemos pero hasta un 80% de la que vemos. Otro ejemplo: el 90% de todo el tráfico de internet son vídeos.

El ‘visual thinking’ o pensamiento visual es nuestra capacidad para descubrir, generar, desarrollar, manipular, relacionar y compartir ideas de un modo rápido e intuitivo. Y además, es algo completamente innato. Cuando somos niños, aprendemos antes a identificar y aprehender el mundo de manera visual que de manera verbal. Probablemente no recuerdes que los primeros regalos para tus seres cercanos eran dibujos que firmabas orgulloso con tu nombre. Esto es porque antes de inventar las palabras, habladas o escritas, nos comunicábamos principalmente a través de imágenes. Las primeras pinturas rupestres fueron el primer intento de comunicación entre humanos y a través de los tiempos, buscando también la trascendencia histórica. Narraban el día a día de aquellas primeras sociedades nómadas y cazadoras que comenzaban a asentarse en cuevas y buscaban enraizarse en un territorio como primer paso para desarrollar una civilización.

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Pinturas rupestres en la cueva de Chauvet (Francia)

 

Sin embargo, ahora estamos más acostumbrados a expresarnos a través del lenguaje. Los pensadores griegos fueron los primeros en separar emoción y razón y se centraron en el lenguaje como el vehículo principal para el pensamiento. Pero el lenguaje es algo no perceptivo, ni inmediato, sino que exige una reflexión apriorística. Por eso, el lenguaje es algo que habla en pasado, que nos habla de lo que ya se ha escuchado, visto o pensado, no parte de un contacto directo con la realidad. Aunque desconfiaban de los sentidos, consideraban la visión directa como la principal fuente de sabiduría, pero le daban más importancia al ejercicio posterior de abstracción (que también es innato) para alcanzar generalizaciones y construir así conocimiento. Por tanto, entendían que sin percepción no podía haber inteligencia. Como afirmaba Aristóteles “el alma jamás piensa sin una imagen”. Así, desde que nos convertimos en una cultura escrita, hemos desechado el poder de la percepción visual como parte fundamental para comprender nuestra inteligencia.

 

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‘La traición de las imágenes’, de René Magritte (1929).

 

Rudolf Arnheim afirmó en su obra fundacional “Visual Thinking”, de 1969, que “la visión es el medio primordial del pensamiento”. Pensar requiere y depende de las imágenes y por eso la percepción visual es imprescindible para la formación de conceptos mentales. Arnheim describió el pensamiento visual como un tipo de pensamiento metafórico e inconsciente, la unión de percepción y concepción que necesita la habilidad de ver formas visuales como imágenes (dibujos, símbolos, signos…). A grandes rasgos, es pensar conscientemente usando los mecanismos del procesamiento visual inconsciente del cerebro. Hay que comprender que ver es un proceso de selección activa sin el cual “la experiencia sería un completo caos” (William James) pero también un proceso de encontrar patrones de relación a través de una veintena de leyes que la gestalt descubrió y detalló.

Hay muchos métodos para desarrollar este pensamiento visual. Uno de los más conocidos es el creado por Dan Roam, un facilitador visual que ha pubicado varios libros sobre el tema. Él sintetiza el proceso de pensar visualmente en cuatro fases: mirar (recolectar información y seleccionarla, concentrándose en lo importante y desechando lo accesorio), ver (reconocer patrones, seleccionar lo interesante y agrupar la información escogida), imaginar (reorganizar la información vista para detectar la invisible, hacer surgir las nuevas ideas) y mostrar (sintetizar todo y clarificarlo con el marco visual adecuado). Pensar visualmente es un proceso que nos puede ayudar en múltiples facetas y para ello no es necesario saber dibujar. Entendido así, el ‘visual thinking’ es útil y aplicable actualmente a múltiples campos relacionados con la innovación, ya sea en el mundo empresarial, en el relacionado con procesos creativos o en procesos de formación, sin olvidar su aplicación para el desarrollo personal de la imaginación.

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Esquema conceptual sobre el proceso de ‘visual thinking’, de Dan Roam (2008).

El pensamiento visual comunica ideas, patrones y conceptos visualmente de manera minimalista a través de imágenes (dibujos, gráficos, esbozos, iconos…) de forma que pueda identificarse rápidamente la relación entre la idea y su representación. Esto significa aprovechar nuestra capacidad para descubrir ideas ocultas, desarrollarlas intuitivamente y compartirlas con otras personas. Desde este enfoque se facilita la resolución de problemas, la generación, desarrollo y comunicación de ideas y el desarrollo narrativo de cualquier historia. Dominar las técnicas del pensamiento visual no requiere ser dibujante, sino entender los mecanismos de la representación visual y poner en marcha este proceso que, sin ser lineal, se repite cíclicamente.

Así pues, el pensamiento visual o visual thinking recupera el lenguaje visual para comprender y explicar la realidad. Mientras leer texto supone un examen lógico y secuencial, dividido en partes, la lectura de imágenes requiere una aproximación al objeto de manera simultánea, holística, sintética e integral, más apropiado para el mundo actual. Tras una tradición racionalista del conocimiento que niega la emoción conectada a la percepción y que ha relegado las artes a un segundo lugar en los sistemas educativos occidentales, ha llegado el momento de construir un nuevo paradigma más visual, transmedia y complejo, afín a la nueva realidad que representa. Con la revolución digital y el nuevo soporte audiovisual que internet ha posibilitado, estamos volviendo a la imagen como herramienta de comunicación y forma de pensamiento y necesitamos aprender a leer críticamente las imágenes y alfabetizarnos visualmente. Para ello, tenemos que entender los mecanismos de la representación visual: nuestro cerebro reconstruye e interpreta las señales nerviosas que recibe desde nuestros ojos, por lo que se dice que no vemos con los ojos, sino con el cerebro.

En nuestras actuales sociedades digitales, en un mundo ‘infoxicado’ y saturado de imágenes que nos asaltan cada día desde múltiples pantallas, donde el aumento en la rapidez y la inmediatez en el consumo de información prima lo visual por encima de lo textual, es más necesario que nunca recuperar esta forma de pensar visualmente, pues en este paso de la tipografía a la infografía (y pasando por la fotografía) hemos perdido gran parte de esta capacidad, innata en la infancia, de pensar y comprender el mundo a través de imágenes antes que con palabras.

Por eso te propongo este taller sobre pensamiento visual, para aprender a usarlo para desarrollar la creatividad, la imaginación o la narrativa usando las herramientas digitales que tenemos a nuestro alcance. Pensar visualmente nos reconcilia con nuestra creatividad y nuestra imaginación y nos enseña a usarlas como herramientas para desarrollar ideas y resolver problemas de múltiples formas: desde el boceto en apariencia más simple, pasando por infografías y diseños más elaborados, hasta llegar a los nuevos formatos y narrativas audiovisuales que conforman el nuevo ecosistema transmedia.